Воспоминания?

Ранее утро

Стэн сидел на веранде в кресле. Седые волосы, которые когда-то были пышными и кудрявыми, собраны в тусклый хвост. Рядом — на невысоком круглом столике со стеклянной столешницей, стоит газировка в банке.

«Хорошо, что я прихватил плед с собой.» -подумал он и отпил небольшой глоток холодной сладкой шипучки. Она щекотала нос, забираясь в ноздри.

На газоне около дома уже растаял снег, солнце выглядывало время от времени из-за облаков, но было ещё достаточно холодно.

«Тяжелое небо.» — мелькнуло в голове — «Как взгляд моей покойной тётки.» -закончил он и уголок его рта ненадолго поднялся вверх.

Земля, наконец-то освободившись от плотной снежной подушки и дышала вместе с ним.

За невысоким белым заборчиком располагалась широкая центральная дорога. Обычно она его раздражала своей суетой и грохотом, ненужными знакомыми. Они то и дело норовили с ним поздороваться или перекинуться парой словечек, хотя он упорно делал вид, что уже оглох. Но сегодня он встал пораньше и еще никого не встретил.

К нему в голову опять забрался непростой вопрос, который пожирал его изнутри в последнее время и заставлял сомневаться в себе.

— Точно ли надо передавать молодым поколениям, как ты говоришь, «свой опыт»? Нужен ли он им? — спрашивал он с недоверием своего старого друга — Уилл, который тогда ещё был жив.

— Конечно! — отвечал тот, как всегда, с ослепительной улыбкой. — Это часть нашего сегодняшнего мира. — он приглаживал по привычке свои усы и довольно прищуривался. — Они должны знать, чего нам это всё стоило! — обводил взглядом прохожих и продолжал:

— Чтобы они вот так запросто могли спокойно спать. Они должны ценить то, что у них есть!

Внутри засвербило какое-то непонятное чувство. Если бы не обещание товарищу — он бы спокойно спал сейчас или собирался на пробежку. А может быть пошёл бы к соседке и напугал бы её, постучав в окно. Она всегда так смешно шарахается.. Его эта мысль немного приободрила.

— Ну хорошо, Эстер, давай продолжать — вслух произнёс он и услышав свой хриплый голос прокашлялся, чтобы прочистить горло.

— Конечно, Стэн! — На веранду вылетела небольшая электронная помощница — мы продолжаем запись. Видео или только голос? — учтиво спросила она.

— Да — да, только голос. — проворчал он и хмуро посмотрел на гладкий мерцающий компьютер в воздухе — неужели сложно догадаться? Всегда голос записывал, а сейчас вдруг видео начну? — фыркнул он и заёрзал на кресле.

Эстер подлетела ещё ближе и замерла перед ним в полуметре: Продолжайте рассказ, я начинаю запись — ласково сказала она.

— Так, — почёсывая щетину задумался он, — чем я закончил прошлое?

В ответ тишина.

— Да чтоб тебя! — он ругнулся вполголоса- Эстер, на чём я остановился?

— Вы остановились на том, — беззаботно ответила она — как сдали все экзамены и несколько лет проработали в эвакуационных блоках. Вам наконец-то дали доступ на работу у «границ».

— Да, мне дали доступ, -повторил он за ней, — я стал Граничным эвакуатором.

Стэн откинулся на спинку кресла, устало вздохнул и продолжил рассказ:

— Пустыня продолжала наступать на континент. С каждым месяцем она отбирала десятки, а то и сотни километров «живой» земли. Никто не ожидал, что катастрофа будет продвигаться такими скачками, страна была не готова. Да весь мир не был готов. — он смотрел куда-то в сторону горизонта, будто оттуда ему открывались картинки прошлого. — Песчаные ветры могли начаться ночью, а к утру уже люди не могли выйти из своих домов. В спасателей начали набирать всех без разбору. Молодняк проходил какие-то мало-мальские курсы и сразу отправлялся в точки спасения.

Всё упростилось, конечно, технологии помогали нам: костюмы специального обнаружения, летающие роботы-поисковики, продовольствие и воду доставляли нуждающимся автономно в считанные часы. Проблема была только одна — в самой буре все приборы жутко лгали, датчики эвакуаторов выходили из строя, заводили людей в тупики, быстро садились из-за нагрузки на вычислительные процессы. Человек был нужен в таких делах.»

Стэн отпил ещё немного газировки и задумался: «Уиллу, наверное, было легко записывать историю про свою работу и жизнь. Он был всегда образцом для подражания, лучшим во всём. А я.. даже не знаю, почему он со мной начал дружить, говорил, что я напоминаю ему старшего брата..»

— Остановить запись? — вдруг прервала его мысли Эстер.

— Нет, — проворчал он и поставил банку со стуком на стекло, по которому плыли отражения облаков — я сам скажу, когда остановить.

Мимо дома, стуча по брусчатке лакированными туфлями, стремительно прошёл человек. Стэн оторвал от него свой хмурый взгляд и продолжил, перекинув под шерстяным пледом одну ногу на другую:

— Человек, который дослужился до Граничного эвакуатора, как я и Уилл, должны были работать на опережение, проводить анализ направления песчаных ветров на границах с еще зелёным континентом, докладывать в Центр. Нам приходилось планировать эвакуацию, контролировать процесс, проверять на чистоту пункты переселения. Некоторые сумасшедшие прятались от спасателей, потому что думали, что их дом пески обойдут стороной. Идиоты. Но иногда этого было мало, нужно было как будто понимать стихию, улавливать еле заметные дуновения ветерков, ловить случайные капли дождя или треск в небе. Всё это складывалось в предзнаменования, и иногда расчёты показывали одно, а я уже знал, что всё будет по-другому. Я редко ошибался.

Он прервал рассказ, потер глаза и зевнул. Похоже, что вечером пойдёт ливень — его уже сейчас клонит в сон.

Издалека послышался смех и громкая музыка — это бодро шагали двое школьников в чистенькой форме и с зализанными волосами. Тот что был ниже ростом шёл вприпрыжку, другой — постарше, пытался наиграть ударами по заборам ритмичную мелодию. Его точно звали Клод, имя другого Стэн не помнил. Он подметил, как младший толкнул собеседника в плечо и кивнул в сторону его электронной помощницы.

— Доброе утро, мистер! — хором крикнули дети и зашли на его участок, выключив, наконец-то этот ужас.

Стэн подавил желание сказать крепкое словцо и нехотя махнул им рукой в знак приветствия — они подходили ближе.

— Что это у вас тут? — весело спросил Клод и с интересом посмотрел ему в глаза, а потом на зависший в воздухе электронный помощник.

— Это я записываю своему старому другу приветствие. — коротко ответил он раздувая ноздри. — Хотите немного прорывалок перед школой? — спросил, но сам уже махнул компьютеру в сторону кухни. — принеси им, Эсти!

Эстер не двинулась с места, однако из дома, через небольшое отверстие, вылетело овальное блюдо со сладостями в радужных сверкающих упаковках.

— оооооо! — протянул младший в восторге, провожая взглядом лакомство — дааааа!

Клод стоял с разинутым ртом и ошалевшими глазами.

Они начали распихивать конфеты по карманам и уже хотели уходить, как Стэн сказал:

— Ну а теперь садитесь и слушайте мою историю — он, с радостью для себя, увидел в их взглядах потухшие огоньки и страдание. «Вот вам! Маленькие любопытные шпингалеты!» — ехидство так и заплясало внутри.

Мальчики грустно переглянулись и начали медленно и понуро идти в сторону гостевого диванчика по деревянной лакированной веранде.

— Да я пошутил! — злорадно воскликнул он, — нужны вы мне здесь! Идите по своим делам отсюда! — он разразился сиплым смехом.

— Да нам и в школу то пора, мистер! — просияли дети, разворачиваясь на пятках и ускоряясь в сторону калитки.

Они вылетели пулей с его территории. Стэн остался доволен: вряд ли они когда-нибудь к нему опять прилипнут.

Блюдо подлетело и аккуратно «село» на столик.

Последние в долине

Старик неспешна съел конфету, потёр переносицу и продолжил в сторону Касатки:

— Одно небольшое поселение находилось в окружении достаточно высоких гор. Его, конечно, уже не найдёшь на карте, те территории до сих пор захоронены пустыней и доступа ним нет. — Глубоко вздохнул. — Горы как бы обступали город со всех сторон, оставляя только с южной стороны узкую долину. — он немного жестикулировал, показываю круг гор и долину, забыв о том, что запись идёт только голоса. — Я тогда заставил всех работать на опережение — вовремя понял, что к концу недели нагрянут песчаные ветра и место окажется смертельной ловушкой. Масштаб бури был действительно пугающим: двигающаяся масса песка в диаметре была примерно пятнадцать километров. Если до этого стихия чаще всего упиралась в окружавшие поселение горы, то теперь она шла прямо с незащищенного юга.

Мдааа.. — протянул он, -У нас там долгое время стояла база — место было очень удачным, было обидно его покидать, и жителям и нашим.

Из граничных эвакуаторов на безе работало трое: я, Уилл и Розалин. Практически все люди и техника уже были вывезены в безопасное место и Розалин отправилась сопровождать последних жителей до пункта спасения. Мы с Уиллом и небольшая команда наших штатных специалистов собирались отправиться за ней следующим утром.

К сожалению, наши планы были нарушены. Буквально через несколько часов после того, как Розалин с командой вышла из долины и направилась вдоль гор на север, нас накрыла скользящая буря. Такие бури были очень редкими, они появлялись из ниоткуда, неистово бушевали какое-то неопределённое время и так же неожиданно пропадали. Это была разминка перед тем, что нас ожидало в конце недели. Люди начали задыхаться и кашлять, мы все побежали переодеваться в спецкостюмы, а когда вышли обратно на улицу — небо уже было практически не видно: пески хлестали и дули со всех сторон. Я принял решение не пытаться пройти сквозь ураган — слишком рискованно. Среди нас даже были дети сотрудников. Мы отступили в горы, постаравшись запастись всем необходимым до момента, когда «скользящая» пройдёт и разбили там лагерь. — В голове Стэна вырисовывались небольшие красные шатры и палатки, сцепленные между собой и прибитые толстыми железными кольями к горам. Они располагались за откосом одной скалы, ветер с песок там был не таким неистовым.

Он продолжил: Спустя сутки, к большому удивлению, непогода не прекращалась. Никто не паниковал, все знали, с чем мы имеем дело, но настроение у всех было отвратительным. Выходить из палатки можно было только в крайнем случае: проверить, не заносит ли нас, не надо ли переместиться выше. В остальное время все сидели и ждали. Связь не пробивалась к Центру, хоть мы и успели подать сигналы о том, что уходим, мы не могли точно передать свои координаты. Батареи, питавшие нас энергией начали садиться, мы не думали, когда в спешке уходили, что имеющегося количества будет недостаточно.

— Уилл, во -первых, я думаю, если мы спустимся вдвоём, то управимся быстрее. — говорил молодой Стэн. Он сидел на складном стуле, уперевшись локтями в ноги, и ждал, когда на плите разогреется суп. — а во-вторых, у нас есть где переждать, зачем ты туда рвёшься?

— Да меня эти палатки! — воскликнул Уилл и с чувством пнул столик, стоявший посередине — Достали! — Он провёл рукой по волосам и ненадолго задумался. — По протоколу, — быстро взяв эмоции под контроль, продолжил он, — один эвакуатор должен оставаться с группой спасения, если мы нарушим.. сам знаешь.

Снаружи доносился беспрерывный гул.

Стэн молчал.

— ну, скажи, что думаешь? Скоро она отступит? — сел он напротив и серьезно посмотрел на друга.

— Нет.. — отводя взгляд сказал он, медленно помешав суп — не скоро. Слышишь, как лупит?

— Тогда решено, — вновь встал Уилл — я беру вездеход, спускаюсь в долину к нашим упакованным грузам, пристегиваю их и буксирую сюда. На всё это уйдёт максимум часа три.

— Ты так говоришь, как будто идёшь проведать подружку. Там ничерта не видно. Батареи в костюмах тоже садятся, если это случится там — придётся в слепую искать дорогу обратно. Это практически невозможно. План ужасен.

— План ужасен с того момента, как мы взяли с собой минимальный объём для выживания! — опять вскочил с места Уилл и начал ходить по палатке. Места было так мало, что получалось сделать лишь несколько шагов в одну сторону и уже приходилось разворачиваться.

— Хорошо.. — выдохнул Стэн и начал переливать кипящий бульон в свою тарелку. — Спускаешься в долину, идёшь в базе — передаёшь в Центр наши координаты, там же какое-то время заряжаешься. Потом идёшь к грузам, берёшь только батареи и обратно. Еды у нас достаточно, больше ничего не надо. Потянешь всё на этом вездеходе — можешь застрять. — Он сурово посмотрел на друга.

— Принято! — с энтузиазмом прозвучал ответ.

— Тебе хватит на это 5 часов, если не вернёшься к сроку — я пойду за тобой сам. Давай посмотрим план расположения зданий и спланируем твой маршрут.

Уилла не было уже почти 6 часов, Стэн оставил за главного своего пожилого товарища, объяснил ему схему действий, если и он не сможет вернуться. Условились, что этот вариант практически невозможен и его ждут обратно с Уилли.

Он шёл в костюме и изредка включал его, только для того, чтобы свериться с ориентирами и подкачать кислорода. Ветер с песком избивал его со всех сторон, видимость была практически нулевая, можно было рассмотреть дорогу только чуть дальше вытянутой руки.

В его голове всплывали образы той прекрасной местности, которая сейчас с каждым часом погружалась в толстый слой небытия. Неподалёку от их базы, в низине, располагалось глубокое синее озеро, около него всегда кружили разноцветные птицы, напевая на разный лад свои удивительные мелодии. Рыба иногда выскакивала, разрывая гладь и нарушая спокойствие в отражении гор. Рядом стояли массивные качели, окружённые яблонями и вишней. Кто-то этим летом развесил на ветках ленты, они слегла развивались на ветру. Этот образ на многие годы застыл в его памяти..

Спустя достаточно избитое тело и пару часов, он дошёл до какого-то здания на окраине города. Наконец сориентировавшись, его кольнул страх в сердце. Дом должен был располагаться достаточно высоко, а он уже на половину был заметён песками.

Стэн включил костюм, на короткое время его тело перестало ощущать на себе удары стихии и он засёк неподалёку маячок Уилла. Тут батарея окончательно разрядилась — Стэн ругнулся и снова сполна ощутил уязвимость человеческого создания. Маячок указывал в центр города, но они заранее обсуждали с Уилли маршрут, он проходил по окраине поселения. Что его заставило пойти туда? Он действительно там? — молниеносно проносились мысли в его голове — может быть это помехи? — Ему показалось, что он услышал в далеке какой-то низкий протяжный металлический стон. — Что это такое?..

Спустя тяжёлые мгновения выбора, он всё-таки двинулся в сторону их базы. Договорённость важнее — решил он. Ноги вдруг начали проваливаться будто в трясину, приходилось с большим трудом выдёргивать поочерёдно то одну, то другую из цепкой хватки.

Подойдя к базе его ждал ещё один неприятный сюрприз: крыло связи было разрушено упавшей на него железной вышкой. Рядом стояли блоки с батареями и вездеход. Видимо Уилл на обратном пути хотел получить ответ от Центра.

Он бегом направился ко входу- дверь уже невозможно было открыть из-за песка. Он полез в окно, предварительно разбив его. Ввалившись внутрь он почувствовал, как его предплечье резко обожгло огнём. Пролезая, он об арматуру разодрал свой костюм и руку.

«Всё интересней и интересней» — недовольно подумал он.

Пришлось первым делом искать аптечку. Стэн быстро перевязал рану, оставил костюм на зарядке и пошёл в заваленное крыло, прихватив чемоданчик лекарств с тобой. Всюду пробивался песок, он тонкими струйками проникал внутрь, под его тяжестью тут и там были выломаны рамы и разбиты стёкла, стихия поглощала на своём пути всё.

Наконец-то он нашёл друга, всего в крови, пыли и синяках — тот лежал без сознания, чудом оставшись в живых. Судя по всему, он пытался выбежать из Центра связи, когда начался обвал крыши, но немного не успел. У него была сломана нога и разбита бровь, есть ли внутренние кровотечения, было сложно определить, но он был без костюма, а значит, досталось ему по полной. Стэн аккуратно вытащил его в безопасное место, перевязал ногу, обеспечив её неподвижность и после этого ввёл ему препарат притупляющий боль и одновременно приводящий в чувства — Уилл застонал.

— Всё хорошо, друг, я с тобой. — он держал его за руку, обдумывая план отступления к лагерю, — Мы сейчас немного наберёмся сил и вернёмся в твою любимую палатку..

— Стэн, это был.. — раненый закашлял, пытаясь приподняться на локте — это было какое-то чудовище — с ужасом прохрипел он.

— Что? — переспросил и почувствовал, как по спине от этих слов пробежали мурашки.

— Я пытался получить ответ от Центра — тяжело дышал он — вдруг появились ужасные помехи, я почувствовал как задрожали стены, выглянул в окно и увидел там что-то огромное, оно неслось прямо на меня!

— Что произошло потом? — Стэн вытер пот с его лица.

— Я побежал прочь, но оно врезалось со всей дури в вышку и та завалилась прямо на здание. Я бежал.. и.. — он наконец осмотрел себя и понял, что за боль его беспокоит — чёрт!

— Не переживай, главное, что ты цел. Нам надо как можно скорее убраться отсюда подальше.

Снаружи здания раздался протяжный рык, переходящий вой. От него кровь застыла в жилах.

Последний в долине

Эстер вдруг завибрировала в воздухе и Стэн проснулся.

— Чёрт, я что, уснул? — недовольно спросил он, проверяя, который час.

— Вам входящее письмо! — бодро проговорила она, — ответ на ваш запрос видеозаписи воспоминаний сослуживца.

— Очень хорошо! — деланно бодрым голосом проговорил старик — и надо же такому присниться..

Стэн поднялся с кресла, немного размял затёкшее тело и решил вернуться в дом. Эстер следовала за ним беззвучной тенью.

Он подчистил память компьютера до того момента, как уснул и продолжил запись истории, которую смутно, но всё-таки помнил:

— Я не рискнул отправить Уилла туда в долину- решил, что всё сделаю сам. Так мне показалось надёжнее и, возможно, рисковать своей жизнью было как-то легче. Помню, я то и дело выключал костюм, (как и во сне — мелькнула мысль), чтобы дойти до точки не сбившись с маршрута. И когда добрался до первого здания, действительно словил чей-то маячок из Центра города. Но это был не Уилл, конечно. Я понял, что кто-то из наших остался там, хотя, совершенно точно, мы уходили всем составом. Теряться в догадках не было времени, я направился по следу. Подходя к указанному месту мой костюм окончательно разрядился, но я не зря прислушался к себе и пошёл туда. Это была Розалин. Я вошёл в потускневший дом с забитыми окнами и сразу наткнулся на неё. Женщина сидела на ступеньках закрыв лицо ладонями, но стоило мне шагнуть внутрь — сразу всклочила.

— Стэн, не может быть! Это ты?! — с отчаянием в голосе воскликнула она.

— Как ты здесь оказалась? Ты же должна была проводить последнюю группу — изумлённо спросил я в ответ.

— Я их передала Центру — нас встречали. И вернулась. — в дрожью в голосе проговорила она. Я подошёл обнять подругу, никогда не видел её такой разбитой.

— Зачем же ты решила вернуться? Кто тебе дал приказ? — спокойно спросил я.

— Я сама.. — проговорила она в моё плечо, — с вами осталась моя сестра и сын.. я хотела — послышались всхлипы.

— Боже.. Розалин — чуть не простонал я, — ты могла тут умереть, а сестра и сын благополучно бы спаслись с нами.

— Я знаю, знаю..

Мне её стало жаль, не было смысла читать нотации. Мы поболтали немного, я объяснил свой план, но оказалось, что наш центр связи привалило железной вышкой — Розалин уже ходила туда. Так что нам оставалось только собрать батареи, зарядиться хорошенько и отправиться обратно вдвоём.

Стэн вздохнул и потёр виски, голова разболелась от воспоминаний. Так давно он не бередил эти дни, полные песка и ветра. Зевнул и продолжил:

— По пути назад мы всё-таки немного заплутали, но к нам на помощь выдвинулся Уилли, к счастью. Не помню, сколько времени мы там ждали помощи, но когда за нами пришли, мы были измотаны. Меня наградили какой-то медалью признательности за спасение Розалин и затем всех отправили на реабилитацию в восстановительные центры.

Но вот тут я не совсем уверен.. — замялся он — потому что медалью наградили и меня и Уилла.. Теперь давай-ка, Эстер, посмотрим его версию.

Последняя в долине

Помощница мигнула зелёным, отлетела и спроектировала лицо Уилла.

Ну конечно, он записывал видео. — ухмыльнулся Стэн.

Голова старика из видео была прикрыта красивой белой тканевой шляпой. Старомодно, но со вкусом. Усы были идеально вычесаны и приложены, на шее, поверх льняной рубашки, красовался крупный золотистый медальон. Он дружелюбно улыбался, морщинки у его глаз только украшали бронзовое от загара лицо.

«А эту медаль мы получили вместе с напарником сразу после того, как нас выписали из Центра реабилитации» — бодро начал он, показывая на треугольную мерцающую звезду в руке — эта история, кажется, с несчастливым концом.»

Задумчивость промелькнула в его глазах, он театрально разгладил свои усы и заговорил вновь.

«Стэн — это такой человек.. я надеюсь, он когда-нибудь найдёт в себе силы и пересмотрит мои записи — засмеялся он — человек жёстких правил, он был очень требователен ко всем, и самое главное к самому себе. Он действовал всегда согласно рациональности и здравому смыслу. Все привыкли полагаться на его слово, и это часто спасало нам жизнь, как вы успели заметить! Чего стоила та история с заглохшим караваном техники, да? — хлопнул он в ладоши опять посмеиваясь.

«Да, техники, которая должна была спасти триста голодающих человек» — добавил про себя хмуро Стэн.

Спустя вводное слово, кучу комплиментов сотрудникам, которые были тогда в долине с ними, он рассказал всё то же самое, до момента, когда состоялся их диалог перед походом за батареями.

«Но, конечно, я настоял на своём! -подмигнул в камеру Уилл, — быстро собрался и вылетел пулей из нашего неуютного ночлега. Костюм помогал идти и сопротивлялся ударам ветра, я быстро спустился к городу, и собирался идти по намеченной дороге, но тут на радаре заморгал маячок. Не раздумывая ни секунды я направился в его сторону, но костюм сел. К сожалению, я не поберёг его мощность, думал, что моего «панциря» хватит на подольше! Я был тогда так самоуверен! И здесь..» — запись прервалась, затем заново включилась, будто кто-то склеивал видео.

«..эээмм.. — друг выглядел озадаченно — да, я нашёл Розалин.» — он опять замолчал на какое время, запись опять склеена: «Она же отдала мне свою батарею и я зарядился.. абсолютно точно я с ней встретился..» — опять разорванное видео — « и мы решили разделиться, не могу вспомнить, почему..кажется, решили, что так будет быстрее. И когда я загрузил все батареи и пошёл к ней в Центр связи, она так и не появилась…» — Уилл вытер пот с лица, видно, ему тяжело давался этот рассказ.

За мной пришёл Стэн, он всегда был там, где нужно. Отправился искать её в город, а пока его не было, я пытался дать наши координаты в Центр. Но..» — опять склейка — «да-да, случился обвал железной вышки, и я чудом выскочил из рушащегося крыла. Потерял сознание, нахватал пару переломов — немного выдохнув, продолжил он более связно, — Стэн меня с того света достал..»

Видео закончилось.

— И это всё?! — недовольно воскликнул Стэн, чуть не вскочив с дивана, на котором расположился — чёрт знает что, Уилли! Честное слово! — заворчал он по-старинке на товарища — Ты больше усы свои наглаживал, чем предоставил информации! Всё, Ксатка, на сегодня хватит. Я устал.

— Конечно! -моргнула она — Вам разогреть обед?

— Давай. — немного успокоившись, ответил он.

Она ему всё-таки нравилась, такая учтивая и заботливая, «достаточно хорошо начитана», сказал бы он так, будь она живой собеседницей — они беседовали иногда за чашечкой кофе вечерами. Пока на кухне звякала посуда он откинулся на большие подушки, утонув в них гудевшей головой. И почему тогда Уилла тоже наградили? — задумался он опять над этой странной историей — а почему мы не общались больше с Розалин?

Сон медленно сомкнул его веки и открыл перед ним такую картину:

Он бродит по улицам, потонувшим в песке, застревая на каждом шагу. В голове на повторе одна и та же мысль: Я обязан найти её, любой ценой. Если Уилл видел её, значит она жива и значит она должна увидеться со своими родными.

Наконец-то после пары сбоев маячок перестал скакать по карте и завис упрямо на соседней улице от него. Сердце лихорадочно забилось в груди. Он рвётся с места изо всех сил и спешит туда, заворачивает за угол и видит что-то, что валяется перед домом.

Непонятно, что это, но маячок точно сигналит оттуда. Стэн делает несколько шагов и слышит сзади себя оглушающий металлический рокот. В эту же секунду он понимает, что перед ним останки Розалин. Он узнаёт её костюм.

Медленно, через силу подчиняя себе ноги, он поворачивается лицом к истошному звуку.

Огромное чудовище, прохожее на помесь скорпиона и богомола несётся прямо на него. По по чёрному блестящему телу струится песок, он весь дрожит и скалится, преодолевая десятки метров за считанные секунды, и когда ему оставалось несколько прыжков, чтобы разодрать Стэна на части — его сносит с маршрута такое же чудовище, только, возможно, крупнее.

Оцепенение прошло и Стэн в ужасе бежит с улицы прямиком к Центру, где ждёт Уилл.

От автора: для тех, кому хотелось бы пояснительную бригаду, дополнительная глава ниже.

Что это было

Стэн потратил много сил, пытаясь разобраться в этой истории и использовал все старые связи, что у него были.

Спустя много мясяцев он разузнал, что практически полгода после той ужасной ситуации они с Уиллом находились в специальной лечебнице Святого Бенедикта для военных.

Там же содержали и других молодых людей, пострадавших от жутких насекомых, практически у всех ребят были психологические проблемы.

Он встретился с несколькими бывшими пациентами, один из них рассказал о своих воспоминаниях и том, как ему пытались внушить, что этого не происходило.

По его данным, которые он тщательно по крупицам собирал из всех возможных каналов, сейчас покинутый пустынный континент был практически полностью освобождён от скорпионоподобных. Военные отважно и безостановочно боролись с ними на протяжении десятилетий, но вот откуда они появились — до сих пор оставалось загадкой.

Почему это скрывают от общественности? Стэн задумался. Он не был силён в политике, но чувство справедливости внутри него взбунтовалось. Его друзья рисковали своей жизнью и не знали, на что подписывались.

Чем дольше он его слушал, тем отчетливей понимал, что бедная Розалин действительно погибла тогда, оставив своего ребёнка сиротой. А он в шоковом состоянии чудом смог вытащить Уилла из обломков и нёс на себе его в лагерь.

Надо написать об этом книгу — подумал он. Может не просто так друг просил его записывать свои воспоминания? Наверное Уилли подсознательно понимал, что что-то очень важное необходимо рассказать этому миру.

Реклама

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s